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Assurer la sécurité de votre cheval en cas de catastrophe

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Quelques minutes avant les tornades dévastatrices de mai 1999 qui se sont abattues sur sa ville, Sandra Keating de Newcastle, Okla., A entendu les sirènes et s'est enfuie dans un refuge avec son mari et ses deux enfants.

"Nous avions à peine le temps de nous mettre en sécurité, nous avons donc dû laisser notre cheval derrière nous et espérer que la grange serait suffisamment solide pour le protéger", se souvient-elle. "Nous ne savions pas que la tornade allait déchirer la grange et littéralement souffler notre cheval. Trois jours plus tard, quand un groupe de sauvetage l'a trouvé, il semblait toujours pétrifié, comme s'il se demandait si ce qui le frapperait serait bientôt de retour."

Selon l'endroit où vous vivez, vous devrez peut-être faire face à des tremblements de terre, des tornades, des inondations, des ouragans, des feux de broussailles ou des glissements de terrain. Lorsque vous êtes confronté à de telles situations, vous voulez que votre cheval reste en sécurité, qu'il puisse s'échapper si nécessaire et gérer le stress le mieux possible. Voici certaines choses que vous pouvez faire avant, pendant et après une catastrophe pour protéger les membres équins de votre famille:

Avant les catastrophes

  • Identifiez les types de catastrophes susceptibles de frapper votre région et préparez-vous en conséquence. "Vous pouvez commencer par construire des bâtiments structurellement solides qui résistent aux vents violents si vous êtes dans des régions où les tornades, les tempêtes de vent et les ouragans sont probables", explique Cindy Lovern, DVM, MS, directrice adjointe pour la préparation et la réponse aux urgences pour les États-Unis. Association médicale vétérinaire. "Ayez des fondations sûres si vous êtes dans des zones sismiques, construisez des logements en dehors des plaines inondables si vous vivez dans une zone où les inondations sont un problème et assurez-vous que toutes les zones d'habitation sont entourées d'un coupe-feu dans les régions sujettes aux incendies de forêt."
  • Établissez un plan d'urgence. Incluez une liste des sites d'évacuation, par quels moyens vous allez transporter vos chevaux sur le site, les numéros de téléphone d'urgence et les noms des personnes qui ont accepté de vous aider en cas de crise. "Le site d'évacuation doit être situé en dehors de votre zone immédiate, et des dispositions doivent être prises à l'avance et reconfirmées en permanence, de sorte que lors d'une catastrophe, aucun problème ne se produise", a déclaré Lovern.
  • Assemblez une trousse de secours et de premiers soins pour votre cheval. Conservez les articles dans un endroit accessible et stockez-les dans des contenants solides qui peuvent être transportés facilement. Inclure des articles tels que: un approvisionnement d'une semaine de nourriture et d'eau, des licous, des fils, des couvertures, du ruban adhésif, de la corde, des bâches, des bandanas (plis aveugles), un médiator, un couteau tout usage, un vaporisateur anti-mouches, des coupe-fils, une bâche , bandages et médicaments. Faites des photocopies des dossiers vétérinaires et des preuves de propriété et conservez-les dans le kit.
  • Organisez un exercice d'évacuation au moins deux à trois fois par an impliquant tous les membres de votre ménage et tous les aides bénévoles que vous avez enrôlés. "Si vous avez un plan d'évacuation que vous avez pratiqué, il est plus probable que vous puissiez rester calme lorsqu'une catastrophe se produit réellement", explique le Dr Jim Hamilton, vétérinaire équin à Southern Pines, Caroline du Nord, et chef du sud-est. Équipe d'assistance médicale vétérinaire, une équipe d'intervention rapide en cas de catastrophe. Planifiez votre évacuation pour voir combien de temps il faut pour retirer vos chevaux, les autres animaux, les membres humains de votre ménage et les fournitures d'urgence de votre propriété et sur une voie d'évacuation.
  • Prenez des mesures pour protéger vos chevaux si vous n'êtes pas à la maison. Placez des autocollants sur les portes avant et arrière de la maison, les portes de la grange et les entrées des pâturages pour informer les voisins, les pompiers, la police et les autres membres du personnel de sauvetage que des animaux se trouvent sur votre propriété et où trouver des fournitures d'évacuation. Désignez un voisin disposé à s'occuper de vos chevaux si une catastrophe éclate pendant votre absence.

    Lors d'une catastrophe

    Lorsque vous entendez les sirènes d'urgence ou que les autorités frappent à votre porte et vous ordonnent d'évacuer, vous devrez généralement agir rapidement. "Une évacuation précoce et complète permettra de sauver la vie des chevaux et diminuera le nombre de personnes qui tentent de rentrer dans des zones dangereuses afin de tenter de sauver leurs chevaux", a déclaré Lovern.

  • Ouragans. Dans le cas d'un ouragan, vous pouvez avoir plusieurs jours d'avertissement à l'avance, alors essayez d'être sur la route au moins 48 heures avant que la tempête ne frappe pour éviter une circulation dense et des vents violents. Avec d'autres catastrophes telles que les tornades, vous ne pouvez avoir un avertissement de 10 minutes, si cela. Dans ces situations, l'évacuation de vos chevaux pourrait ne pas être possible, surtout si vous en possédez plusieurs et que vous n'avez pas assez de personnes pour vous aider à les charger sur des remorques.

    Si vous devez laisser vos chevaux derrière, déplacez-les à l'endroit le plus sûr de votre propriété. L'endroit exact dépend du type de catastrophe et de la topographie de votre terrain. "Si c'est une tornade et que votre pâturage est rempli de beaucoup d'arbres, ce n'est probablement pas un bon endroit pour laisser votre cheval parce que ces arbres peuvent se déraciner et représenter un danger sérieux", dit Hamilton. Dans cette situation, l'endroit le plus sûr pour votre cheval peut être son stalle, tant qu'il est bien construit. D'un autre côté, Hamilton dit: "si vous avez beaucoup d'espace de pâturage, et que ce pâturage est à peu près une prairie ouverte, c'est sans aucun doute l'endroit le plus sûr pour le cheval."

  • Brossez les incendies et les inondations. Dans le cas de feux de brousse ou d'inondations, votre meilleur pari serait de libérer vos chevaux afin qu'ils ne soient pas piégés dans la grange. «Du point de vue de la survie, il est étonnant de voir ce que le bétail fera instinctivement», dit Hamilton. "Ils ont un sens intuitif de la façon de se mettre en sécurité et ils ont raison la plupart du temps."
  • Tempêtes violentes. Dans une tempête violente, l'endroit le plus sûr pour les chevaux est un grand pâturage avec à la fois des zones basses qui fournissent un abri pendant une tempête et des zones plus élevées qui n'inonderont pas après la tempête. Assurez-vous qu'ils ont accès à de la nourriture et à de l'eau propre. Ne vous fiez pas aux systèmes d'arrosage automatiques car il y a une perte de courant Si vous avez le temps, sécurisez ou retirez tous les objets extérieurs qui pourraient se transformer en débris volants dangereux. Fermez les disjoncteurs électriques principaux et fermez les vannes de gaz et d'eau.

    Avant de libérer vos chevaux, assurez-vous qu'ils sont correctement identifiés. Les méthodes d'identification équine comprennent: les tatouages, les étiquettes d'oreille, les étiquettes de licou, les bandes pour les jambes, les pinces à crinière et le marqueur permanent sur les sabots.

    Après les catastrophes

  • Sondez votre propriété. Recherchez les matières dangereuses, les objets tranchants, l'eau contaminée, les lignes électriques tombées et autres dangers. Élevez vos chevaux dans des enclos sûrs et sécurisés.
  • Si votre cheval est sans nourriture depuis plusieurs jours, réintroduisez les repas en petites portions, en travaillant jusqu'à portions complètes.
  • Soyez patient avec votre cheval. Donnez-lui suffisamment de temps pour se reposer et se remettre du traumatisme. "Après une catastrophe, il est courant que les chevaux soient nerveux et effrayés", explique Hamilton. "Il faut souvent passer un temps excessif, parfois des mois, à effacer une mauvaise mémoire."
  • Si vous remarquez des blessures ou des problèmes de santé, consultez un vétérinaire. Les troubles gastro-intestinaux, la diarrhée et d'autres maladies liées à l'anxiété sont fréquents chez les chevaux à la suite de catastrophes naturelles.
  • Si votre cheval est manquant, appelez votre équipe locale de contrôle des animaux ou d'intervention en cas de catastrophe pour voir si quelqu'un l'a trouvé, contactez les stations de télévision ou de radio qui diffusent les annonces d'animaux manquants, placez des annonces dans les journaux et distribuez des affiches.

    Certes, les catastrophes naturelles ne sont pas agréables à penser, mais leur préparation minutieuse pourrait sauver des vies - humaines et équines. "Vous devez supposer que cela va vous arriver et être préparé au pire", ajoute Hamilton.